Nueva Zelanda anuncia la reestructuración radical del sistema de salud Nueva Zelanda

La Nueva Zelanda El gobierno ha anunciado cambios radicales en su sistema de salud, incluida la abolición de 20 agencias de salud de distrito a favor de una única instalación nacional similar al Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. El gobierno también está estableciendo un centro nacional de salud indígena para abordar las persistentes desigualdades raciales en el sistema.

Los cambios anunciados por el secretario de Salud, Andrew Little, el miércoles por la mañana, transformarán el sistema de salud del país, que ha estado bajo estrés durante algún tiempo.

Cuando el gobierno laborista, liderado por Jacinda Ardern, llegó al poder, lo encargó una revisión de todo el sistema. Se identificaron grandes desigualdades raciales, insuficiencia crónica de fondos y diferente calidad de atención en todas las categorías, incluida la salud mental y la discapacidad. El sistema de salud ha sido llamado la ‘lotería del código postal’ por los ciudadanos porque el acceso a la atención puede depender de la autoridad de salud del distrito a la que pertenecen.

“Por primera vez tendremos un sistema de salud verdaderamente nacional y el tipo de tratamiento que reciba la gente ya no dependerá del lugar donde viva”, dijo Little.

En lugar de 20 autoridades sanitarias distritales independientes, una nueva unidad, salud Nueva Zelanda operará hospitales, servicios de salud primaria y comunitaria. Tendrá cuatro departamentos regionales. Little dijo que el sistema actual era “demasiado complicado para una nación pequeña. Simplemente no necesitamos 20 grupos diferentes de tomadores de decisiones … Eso conduce a la duplicación, la variabilidad y la ineficiencia. “

La pandemia de coronavirus también ha puesto de relieve problemas en la estructura actual. Si bien la respuesta de Nueva Zelanda al Covid-19 fue aclamado internacionalmenteExistía el temor en el país de que el sistema de salud fragmentado y la burocracia asociada pudieran obstaculizar la introducción de pruebas masivas, vacunaciones masivas o la distribución de recursos para atender a los pacientes de Covid.

La nueva agencia nacional y las unidades de salud pública “actuarían como un servicio nacional federado para prepararnos mejor para futuros brotes y pandemias”, dijo la ministra adjunta de Salud, Ayesha Verrall.

El desarrollo de la Autoridad Sanitaria maorí también marca un cambio significativo. Nueva Zelanda ha estado plagada durante mucho tiempo desigualdades crónicas en su sistema de salud – especialmente entre los maoríes, los pueblos indígenas que representan alrededor del 16% de la población y otros grupos étnicos. En 2019, una revisión de Whānau Ora encargada por el gobierno concluyó que la salud de Māori se encontraba en una crisis humanitaria. Las estadísticas muestran que los maoríes obtuvieron resultados significativamente peores en todas las medidas importantes, que los maoríes recibieron una atención menos competente y aproximadamente el doble de veces sufrieron discriminación racial.

El lunes, estas diferencias volvieron a casa: un estudio encontró que un joven Maorí Las personas hospitalizadas por traumatismos graves tenían tres veces más probabilidades de morir que los jóvenes de otras razas que sufrieron las mismas lesiones.

“La salud de los maoríes ha sufrido durante demasiado tiempo con el sistema actual”, dijo el ministro adjunto de salud de los maoríes, Peeni Henare. La nueva autoridad sanitaria maorí será independiente y tendrá “derechos compartidos de toma de decisiones” y poder adquisitivo para encargar sus propios servicios si es necesario.

“El sistema nunca les ha dado a los maoríes un control significativo sobre los problemas que afectan a sus propias comunidades, y nunca ha reconocido realmente que lo que hacemos no funciona para los maoríes, y que al tener más control sobre las comunidades maoríes, en realidad hacemos cosas por ellos. Ser mejor ”, dijo Little.

Los cambios también centrarán el sistema de salud en la prevención y la “atención primaria”, los encuentros tempranos y no urgentes que las personas tienen con el sistema de salud. Este cambio hacia la salud pública y la prevención se debe al hecho de que enfermedades como la diabetes, las cardiopatías y el cáncer constituyen una proporción cada vez mayor del gasto sanitario del país.

Los pasos fueron bienvenidos por varios expertos. “Aplaudo al gobierno por su valentía en la planificación de cambios tan profundos”, dijo Jacquie Kidd, profesora adjunta de la Universidad AUT. “Cuando se realiza plenamente [The Māori Health Authority] abordará las omnipresentes desigualdades en materia de salud que han experimentado los maoríes ”, dijo.

El profesor Robin Gauld, director del Centro de Tecnología y Sistemas de Salud de la Universidad de Otago, dijo que los cambios fueron “una serie de pasos audaces y, en general, muy positivos”.

Si bien el sistema de distrito fue diseñado para atraer votos públicos y locales, tenía problemas importantes, incluida la “lotería del código postal” y la falta de experiencia en atención médica a bordo. “La atención médica es enormemente compleja. Cuando hay personas que tienen experiencia en servicios comunitarios o gobernanza, pero las llevan a la atención médica sin mucho conocimiento previo de cómo funciona, es una receta para el fracaso”, dijo. Gauld dijo que la Autoridad de Salud maorí también fue “muy emocionante y muy positiva”.

“Tomó mucho tiempo”, dijo.

Si bien en general acoge con satisfacción los cambios, Gauld dijo que no eliminarían todas las desigualdades causadas por los sistemas de salud públicos y privados coexistentes de Nueva Zelanda.

Aquellos que eran ricos o tenían un seguro médico privado tenían acceso a algunos procedimientos a los que otros no podían acceder o tenían que esperar mucho tiempo. Dijo: “Imagínese si la policía trabajara así: ‘Oh, ¿te están robando? Podemos estar allí en unos minutos si nos paga $ 5,000 o estaremos en una hora. ‘Detrás de esto hay profundas cuestiones de justicia. “

Los cambios estructurales anunciados el miércoles no incluyeron nuevos fondos para el cuidado de la salud. Se esperan anuncios de las asignaciones del gasto en salud cuando se publique el presupuesto del gobierno el próximo mes. Se espera que las reformas demoren tres años.

El partido de oposición nacional calificó los cambios de “despiadados”. Su portavoz de salud, Shane Reti, criticó la creación de la agencia de salud maorí y dijo que su partido la revocaría cuando volviera al poder. “Por un lado, el secretario de Salud Andrew Little afirma que está tratando de crear un sistema de salud único, armonioso y federado y, por otro lado, está creando un sistema de financiamiento de dos niveles basado en la raza”, dijo Reti.

Dijo que centralizar el sistema de salud significaría que las regiones “perderían su voz y autonomía” y esto podría crear más burocracia.

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