Nuevo plan para lidiar con los desechos espaciales mortales que podrían destruir satélites

Interpretación artística de objetos de desechos espaciales que orbitan alrededor del planeta Tierra, formato de banner

Miles de escombros rodean nuestra tierra. (Getty)

Desde 1957, miles de lanzamientos espaciales han salido de la Tierra. Rodeado de desechos espaciales circulantes, con hasta 26.000 objetos en seguimiento.

Hay hasta 900.000 objetos más pequeños, y la contaminación incluso ilumina el cielo nocturno.

Esta semana, los científicos se reunieron para la octava conferencia europea virtual sobre desechos espaciales de Darmstadt.

Los expertos discutirán planes para el mundo primera misión para limpiar los desechos espaciales – ClearSpace-1: para su lanzamiento en 2025.

Durante la conferencia, la astronauta de la estación espacial Samantha Cristoforetti habló sobre el riesgo omnipresente de impactos y fracturas del casco, incluso en la Estación Espacial Internacional bien protegida.

Cristoforetti dijo: “Estamos entrenando para estos escenarios. Hay una bolsa de herramientas en la que podemos arreglar una rotura en el casco.

“Tuvimos un par de maniobras para evitar colisiones mientras estaba en la estación. No fue un evento dramático.

“Somos muy conservadores con la estación espacial, está rodeada por una gran ‘caja de pizza’ con letreros, y evitamos cualquier residuo que sea rastreado y que pueda ingresar a esta área.

“El problema no son estas partes más grandes, algo más pequeño que escapa a estas situaciones de información situacional, pero que aún no puede romperse.

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Los últimos años han experimentado un crecimiento sin precedentes, particularmente en satélites pequeños y comerciales en órbitas terrestres bajas.

Se utilizan grandes constelaciones, como los satélites Starlink de Elon Musk.

Hoy en día, un total de alrededor de 2.800 objetos son naves espaciales funcionales. El resto son desechos espaciales como objetos que ya no tienen un propósito útil.

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Samantha Cristoforetti, astronauta de la Agencia Espacial Europea Italiana, es invitada durante la XXXII.  Feria Internacional del Libro de Turín en Lingotto Fiere el 9 de mayo de 2019 en Turín, Italia.  (Foto de Massimiliano Ferraro / NurPhoto a través de Getty Images)

Samantha Cristoforetti, astronauta de la Agencia Espacial Europea Italiana. (NurPhoto a través de Getty Images)

La mayoría de los objetos rastreados de forma rutinaria son fragmentos de aproximadamente 550 rupturas, explosiones, colisiones o eventos anómalos que resultan en la fragmentación del cuerpo del misil o del satélite.

Además, existe evidencia de una población mucho mayor de desechos que no se pueden rastrear quirúrgicamente.

Se cree que hay unos 900.000 objetos de más de 1 cm y 128 millones de objetos de más de 1 mm en órbita.

Actualmente hay más de 129 millones de objetos en órbitas alrededor de la Tierra que son más grandes que un milímetro. Estos van desde satélites inactivos hasta escamas de color.

Independientemente de cuán pequeño sea el elemento de escombros, cualquier cosa en órbita a velocidades de hasta 35,000 mph es peligrosa si entra en contacto con los muchos satélites que nos conectan en todo el mundo para GPS, datos de teléfonos celulares o conexiones a Internet.

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Los objetos artificiales que orbitan alrededor de la Tierra ya han iluminado el cielo nocturno en un 10%, mucho más de lo que se pensaba, según ha demostrado una nueva investigación.

La nueva investigación significa que hace 40 años la Tierra superó el umbral de 40 establecido por los astrónomos, lo que significa que nuestro planeta está “contaminado por la luz”.

Los investigadores advierten que el brillo del cielo es cada vez peor gracias a las nuevas tecnologías de satélites como las “megaconstelaciones”.

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Podría significar que los observadores de estrellas ya no podrán ver puntos de referencia icónicos como las nubes de la Vía Láctea, advirtieron los investigadores.

Por primera vez, la nueva investigación se basa en el efecto general de los objetos espaciales y no en el efecto de los satélites individuales.

El estudio incluyó tanto satélites en funcionamiento como varios escombros, como etapas de cohetes gastadas.

La investigación fue publicada en Notas mensuales de la Royal Astronomical Society: cartas.

Miroslav Kocifaj de la Academia Eslovaca de Ciencias y la Universidad Comenius en Eslovaquia dijo: “Nuestra principal motivación fue evaluar la posible contribución al brillo del cielo nocturno de fuentes externas como los objetos espaciales en la órbita de la Tierra.

“Esperábamos que el aumento en el brillo del cielo fuera pequeño, si lo hubiera, pero nuestras primeras estimaciones teóricas resultaron extremadamente sorprendentes y, por lo tanto, nos animaron a informar nuestros resultados de inmediato”.

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