Observa cómo se acerca una nave espacial de la NASA y aterriza en el asteroide Bennu

Aterrizaje.

A principios de octubre, la NASA muestras rocosas recolectadas con éxito del asteroide Bennu, una roca espacial relativamente pequeña y bien conservada a unos 200 millones de millas de la Tierra. El viernes, la NASA publicó imágenes de la nave espacial, OSIRIS-REx, acercándose y aterrizando brevemente en los escombros de Bennu. Los eventos, que se ven en el tweet de la agencia espacial a continuación, muestran a OSIRIS-REx descendiendo cuidadosamente a la superficie rocosa de Bennu.

La nave espacial recogido más de 60 gramos, o alrededor de dos onzas, de material de grano fino durante el rápido touchdown, que duró menos de 16 segundos. Para los científicos planetarios, este material asteroide es invaluable: Bennu no ha cambiado mucho desde la formación de nuestro sistema solar (4.5 mil millones de años), por lo que las muestras dan una idea de nuestro pasado y de cómo se formaron nuestros planetas.

“Son como cápsulas del tiempo desde el comienzo de nuestro sistema solar”, dijo Richard Binzel, astrónomo del Instituto de Tecnología de Massachusetts y científico que trabaja en la misión OSIRIS-REx, le dijo a Mashable. “Esto es como probar los ingredientes originales para hacer planetas”.

(La primera misión ambiciosa para transportar muestras de asteroides a la Tierra, Misión Hayabusa de Japón, devuelto en 2010.)

La NASA calificó el esfuerzo como un “evento de recolección de muestras Touch-And-Go (TAG)”. La maniobra fue de hecho una rápida “etiqueta” de la superficie de Bennu. OSIRIS-REx se acercó cuidadosamente al asteroide durante más de cuatro horas antes de aterrizar brevemente y disparar gas nitrógeno para remover fragmentos en el colector de muestras de Bennu. Entonces, la nave espacial despegó rápidamente.

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OSIRIS-REx capturó tanto material de superficie que algunos de los granos finos incluso escaparon antes de que el coleccionista fuera guardado para el viaje de regreso a casa. Se espera que la nave espacial llegue a la Tierra con la invaluable carga el 24 de septiembre de 2023.

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