Observe cómo el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA vuela más lejos y más rápido

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA hizo historia con su tercer vuelo (Foto vía NASA / JPL-Caltech)

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA continúa alcanzando sus objetivos. El helicóptero voló más rápido y más lejos que nunca el domingo, estableciendo una nueva distancia récord de 164 pies (poco más de la mitad de la longitud de un campo de fútbol) y una velocidad máxima de 6.6 pies por segundo.

Pero lo que sucede en Marte no se queda en Marte. El rover Perseverance capturó el tercer vuelo de Ingenuity con la cámara. Observe a continuación cómo el helicóptero se eleva en el aire, se desenfoca y, momentos después, vuelve a aterrizar.

“El vuelo de hoy fue exactamente lo que habíamos planeado y, sin embargo, fue realmente asombroso”, dijo Dave Lavery, gerente del programa de proyectos de Ingenuity Mars Helicopter. dicho El domingo. “Con este vuelo, estamos demostrando capacidades críticas que nos permitirán agregar una dimensión aérea a futuras misiones a Marte”.

Los segmentos adicionales capturados por el generador de imágenes Mastcam Z a bordo del Perseverance se enviarán de regreso a la Tierra en los próximos días para brindar a la NASA una vista más completa del viaje de 80 segundos del helicóptero a través de su zona de vuelo.

La cámara de navegación en blanco y negro de Ingenuity rastrea las características de la superficie y toma fotos mientras se mueve. “Esta es la primera vez que el algoritmo de la cámara recorre largas distancias”, dijo MiMi Aung, gerente de proyecto del helicóptero en JPL. “No se puede hacer eso en una cámara de prueba”.

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En el laboratorio, los científicos pueden hacer todo lo posible para simular la delgada atmósfera marciana, pero no hay suficiente espacio para que un pequeño pájaro zumbador se mueva más de 1,6 pies en cualquier dirección. El equipo se pregunta si la cámara funcionaría al volar a mayores altitudes a velocidades en el Planeta Rojo.

Básicamente, las estrellas tienen que alinearse para que la cámara funcione, explicó Gerik Kubiak, un desarrollador de software JPL, y se quejó de la posibilidad de que el polvo oscurezca las imágenes e interfiera con la cámara o el software no funcione correctamente. “Cuando estás en la cámara de prueba, tienes un botón de aterrizaje de emergencia allí mismo y todas estas características de seguridad”, dijo. “Hemos hecho todo lo posible para preparar a Ingenuity para volar libremente sin estas características”.

Con un tercer vuelo exitoso en los libros, el equipo de helicópteros Ingenuity Mars de la NASA se está preparando actualmente para su cuarto lanzamiento en “unos pocos días”.

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