Planetas estrellados: la increíblemente rara ‘Estrella de Navidad’ aparecerá por primera vez en 800 años

ATLANTA (CNN) – Los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar se están acercando más de lo que han estado desde la Edad Media, y está sucediendo justo a tiempo para Navidad.

Entonces, hay algunas cosas que esperar en el último mes de 2020.

En la noche del 21 de diciembre, el solsticio de invierno, Júpiter y Saturno aparecerán tan estrechamente alineados en nuestro cielo que parecerán un planeta doble. Este acercamiento cercano es llamado conjunción.

“Las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras, ocurren una vez cada 20 años más o menos, pero esta conjunción es excepcionalmente rara debido a lo cerca que se verán los planetas”, dijo el astrónomo de la Universidad Rice y profesor de física y astronomía Patrick Hartigan. en una oracion.

“Tendría que retroceder hasta justo antes del amanecer del 4 de marzo de 1226, para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno”.

Si eres un observador de estrellas, probablemente hayas notado que Júpiter y Saturno se han estado acercando desde el verano. Y actualmente son visibles en nuestro cielo nocturno, acercándose cada vez más unos a otros.

Pero entre el 16 y el 25 de diciembre, se volverán aún más acogedores. Busque la conjunción Júpiter-Saturno bajo en el cielo occidental durante aproximadamente una hora después del atardecer cada noche durante este tiempo.

“En la noche de la aproximación más cercana el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados sólo por una quinta parte del diámetro de la Luna llena”, dijo Hartigan. “Para la mayoría de telescopios, cada planeta y varias de sus lunas más grandes serán visibles en el mismo campo de visión esa noche”.

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Si bien estos dos planetas pueden parecer cercanos, todavía están separados por cientos de millones de millas, según la NASA.

Una vista que muestra cómo aparecerá la conjunción Júpiter-Saturno en un telescopio apuntado hacia el horizonte occidental a las 6 pm CST, 21 de diciembre de 2020. La imagen está adaptada de los gráficos del software de planetario de código abierto Stellarium. (Este trabajo, “jupsat1”, está adaptado de Stellarium por Patrick Hartigan, utilizado bajo GPL-2.0 y proporcionado bajo CC BY 4.0 cortesía de Patrick Hartigan) (Foto: Patrick Hartigan, astrónomo de Rice University)

Espero que haya cielos despejados porque la conjunción será visible en todo el mundo, con la mejor perspectiva para quienes están cerca del ecuador.

“Cuanto más al norte esté un espectador, menos tiempo tendrá para vislumbrar la conjunción antes de que los planetas se hundan bajo el horizonte”, dijo Hartigan.

Los planetas serán lo suficientemente brillantes como para ser vistos en el crepúsculo, que puede ser el mejor momento para que muchos espectadores estadounidenses observen la conjunción.

“Para cuando los cielos estén completamente oscuros en Houston, por ejemplo, la conjunción estará a solo 9 grados sobre el horizonte”, dijo Hartigan. “Ver eso sería manejable si el clima coopera y tiene una vista despejada hacia el suroeste”.

Si estás en Nueva York o Londres, o en esas latitudes, intenta detectar la conjunción justo después del atardecer. Esperar una hora después de que se ponga el sol solo acercará los planetas al horizonte, haciéndolos más difíciles de detectar.

Las mejores condiciones para ver este evento astronómico incluirán un horizonte suroeste despejado y sin nubes bajas en la distancia, dijo Hartigan. Los binoculares o un telescopio pueden ayudarlo a distinguir los planetas. Un telescopio permitiría ver los anillos de Saturno y las lunas más brillantes de ambos planetas, dijo.

Si pierde esta conjunción y quiere ver los planetas con la misma proximidad, un poco más arriba en el cielo, no sucederá hasta el 15 de marzo de 2080, y no de nuevo hasta después de las 2400.

Entre 0 y 3000 EC, o Era Común, solo siete conjunciones estaban o estarán más cerca que esta, y dos de ellas estaban demasiado cerca del sol para ser vistas sin un telescopio, según Hartigan. Entonces, sí, este es un evento increíblemente raro.

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