Por primera vez, SpaceX tiene 2 naves espaciales Dragon acopladas a la Estación Espacial Internacional a la vez

El acoplamiento es parte de una ajetreada lista de lanzamientos de SpaceX: durante los próximos 13 meses, la compañía tendrá al menos una nave espacial en órbita en todo momento.

  • La cápsula Dragon de SpaceX atracó el lunes en la Estación Espacial Internacional con una carga de carga.
  • La nave espacial atracó junto a la nave SpaceX Crew Dragon que transportó a cuatro astronautas a la órbita el mes pasado.
  • Durante los próximos 13 meses, SpaceX tendrá al menos una nave espacial en órbita de forma continua.
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Después del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, una cápsula SpaceX Dragon llegó a la Estación Espacial Internacional el lunes.

A diferencia de la nave espacial Crew Dragon que puso a cuatro astronautas en órbita hace unas semanas, este modelo fue diseñado para transportar suministros hacia y desde el espacio. Llevaba más de 6.400 libras de regalos de Navidad, experimentos científicos y otro material de reabastecimiento. Pero el Crew Dragon también está unido a la ISS: está programado para permanecer en el espacio hasta mayo y luego volar con su tripulación de regreso a la Tierra.

Entonces, ahora, la compañía de cohetes de Elon Musk tiene dos naves espaciales acopladas a la estación espacial por primera vez.

“Me gustaría felicitarlo enormemente”, dijo la astronauta de la NASA Kate Rubins, que ha estado a bordo de la estación desde octubre. en NASA TV después de que el Dragón atracó.

“Es bastante sorprendente pensar que hace menos de un mes atracaron a cuatro miembros de la tripulación”, agregó Rubins, refiriéndose a la misión Crew-1 de SpaceX, que incluye a los astronautas de la NASA Shannon Walker, Mike Hopkins y Victor Glover, así como a Japan Aerospace Exploration. El astronauta de la agencia Soichi Noguchi. “Y ahora trae un vehículo lleno de ciencia de clase mundial para que lo ejecutemos”.

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La nave espacial de carga Dragon permanecerá en la estación durante un mes antes de volver a entrar en la atmósfera de la Tierra y lanzarse en paracaídas hacia el Océano Atlántico. Es la vigésimo primera vez que SpaceX envía cargamento a la estación espacial en una de sus naves espaciales; ha estado realizando misiones de rutina para este propósito. desde 2012.

SpaceX tendrá al menos una nave espacial en órbita continuamente hasta finales del próximo año.

Una imagen tomada desde la estación espacial el lunes (abajo) muestra al Dragón acoplado a uno de los dos puertos de la Estación Espacial Internacional. La imagen etiquetada con flechas arriba muestra el cono de la nariz del dragón de carga cerca de la parte superior de la imagen, y una astilla de Crew Dragon a la izquierda.

El acoplamiento del lunes fue el último evento en el período de lanzamiento más activo de SpaceX.

Para diciembre de 2021, los dos tipos de nave espacial Dragon de SpaceX, para la tripulación y la carga, se habrán lanzado al espacio 13 veces combinadas desde que la compañía lanzó su vuelo de prueba sin tripulación del Crew Dragon en marzo de 2019.

Es más, si todo va según lo planeado, SpaceX habrá tenido naves espaciales en órbita de manera continua durante 13 meses a fines del próximo año.

“Cada vez que hay un lanzamiento de Dragon, habrá dos Dragons en el espacio”, dijo Benji Reed, director de gestión de misiones de la tripulación en SpaceX, en una conferencia de prensa en octubre.

La próxima misión de astronautas de la compañía, Crew-2, está programada para lanzarse en marzo. Entonces esos astronautas se superpondrán con la tripulación de Crew-1 hasta mayo. Lo mismo debería suceder con la siguiente misión, Crew-3: se espera que se lance en septiembre de 2021, por lo que debería etiquetarse con Crew-2 en órbita.

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SpaceX ganó la carrera en el programa de tripulación comercial de la NASA

Las misiones de astronautas de SpaceX, y la existencia de Crew Dragon en primer lugar, son el producto del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que puso a empresas privadas en competencia por miles de millones de dólares en contratos gubernamentales. SpaceX y Boeing ganaron al final.

Boeing es esperado para lanzar la primera misión de demostración con tripulación de su nave espacial CST-100 Starliner en junio de 2021. Los astronautas de la NASA elegidos para ese primer vuelo son Barry Wilmore, Michael Fincke y Nicole Aunapu Mann.

Pero primero, Boeing tendrá que volver a intentar una misión de demostración sin tripulación, ya que falló un intento en diciembre de 2019. Durante ese vuelo, el Starliner entró en órbita con éxito pero no pudo reunirse con la estación espacial. debido a errores de software que la NASA luego investigó.

Hasta que el Starliner complete los pasos requeridos para la certificación, Crew Dragon sigue siendo el único barco que Estados Unidos tiene para transportar astronautas hacia y desde la estación espacial.

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