¿Por qué las pelirrojas tienen diferentes umbrales de dolor?

básico

  • El receptor de melanocortina actúa sobre moléculas que influyen en la percepción del dolor.
  • En las personas pelirrojas, este receptor está inhibido, lo que aumenta automáticamente el umbral del dolor.
  • Estos receptores también están involucrados en el bronceado y explican la razón de un bronceado más bajo.

Los pelirrojos son menos sensibles al dolor. Investigadores estadounidenses del Hospital General de Massachusetts (MGH) sugieren que esta peculiaridad se debe al establecimiento de una mutación en el receptor de melanocortina-1 (MC1R), que está presente en las células pigmentarias de la piel y está involucrado en la percepción del dolor. Los resultados se presentan en un artículo científico publicado en la revista el 2 de abril. Avances en la ciencia.

Mecanismo de descifrado

Los investigadores probaron los umbrales de dolor en ratones pelirrojos que tenían una mutación en el receptor 1 de melanocortina. Descubrieron que sin esta función, el umbral del dolor parece más alto. Esto se debe a que los melanocitos de la piel, los melanocitos de los animales, secretan niveles más bajos de una molécula llamada POMC, para la proopiomelanocortina. Esta molécula juega un papel importante en la sensibilidad al dolor, ya que ayuda a mantener un equilibrio entre los receptores opioides, que suprimen el dolor, y los receptores de melanocortina, que mejoran la percepción del dolor. Por lo tanto, niveles más bajos de POMC conducen a que lleguen más señales al receptor opioide, lo que automáticamente aumenta el umbral del dolor.

Estos resultados describen el mecanismo subyacente de la evidencia previa que indica diferentes umbrales de dolor según el color de la piel.David Fisher, autor principal del estudio, explica. La comprensión de este mecanismo valida esta evidencia anterior y el valioso reconocimiento del personal médico en el cuidado de pacientes con diversos grados de sensibilidad al dolor.. Estos resultados, dicen los investigadores, permiten el desarrollo de nuevos fármacos que bloquean los receptores de melanocortina, que participan en la detección del dolor.

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Estos receptores también explican el bronceado.

La incapacidad de las personas pelirrojas para oscurecer u oscurecer su tono de piel también se atribuye a variantes inactivas de los receptores de melanocortina. Este receptor es responsable de convertir la producción de melanina amarilla y roja en melanina marrón y negra en los melanocitos.

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