¿Pueden los proyectos de infraestructura de Macri afectar a los votantes argentinos? | Negocios y economía

Buenos Aires, Argentina El presidente Mauricio Macri sonrió frente a la prensa cuando inauguró una autopista de $ 650 millones en el centro de Buenos Aires el 27 de mayo. Rodeado de miembros de su partido y gabinete, dijo a los periodistas: “Este es un ejemplo perfecto de lo que está sucediendo ahora mismo en Argentina”.

La carretera es solo un ejemplo de un grupo de proyectos de infraestructura de alto perfil en marcha mientras los votantes argentinos se preparan para las elecciones de octubre. El gobierno de Macri ha lanzado expansiones subterráneas, líneas ferroviarias, carreteras, puentes y otros nuevos proyectos diseñados para mejorar la vida de los ciudadanos y dar a la atribulada economía del país un impulso muy necesario.

Pero la promesa de mejores días bajo la actual administración choca con las luchas que están teniendo lugar aquí y ahora, lo que genera dudas sobre si los esfuerzos de Macri son demasiado pequeños, demasiado tarde para ganarle otro mandato.

Nubes oscuras, sin luces

La economía argentina se encuentra en una recesión profunda y prolongada. Y un apagón masivo el 16 de junio que sumió al país en la oscuridad ha planteado serias dudas sobre el estado de la red eléctrica nacional.

El apagón que azotó el país el mes pasado todavía se siente en lugares como La Plata, una ciudad a 70 kilómetros al suroeste de Buenos Aires.

LaPlata es una ciudad fuera de Buenos Aires que aún no cuenta con un suministro eléctrico confiable luego de un apagón el 16 de junio. [Agustin Marcarian/Reuters]

“Volvimos a suministrar electricidad al 95 por ciento de los clientes”, informó Edesur, una gran empresa eléctrica de Argentina. Pero diez días después del apagón masivo, miles de personas en La Plata aún no tenían electricidad.

Edelap, la empresa de distribución de energía local, estaba suministrando energía de manera intermitente con generadores portátiles, el último de los cuales se cerró el jueves, según la cuenta oficial de Twitter de la compañía. Aun así, los lugareños todavía usan las redes sociales para descargar su enojo. Se quejan de que el rendimiento aún no es confiable.

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El episodio puso de relieve el estado de la infraestructura del país en un momento en que el asediado gobierno está invirtiendo en proyectos que podrían amortiguar el borde de la actual recesión preelectoral.

“Obviamente, hay una decisión del gobierno de aumentar el gasto en obras públicas por encima del presupuesto, al menos en esta época del año”, dijo Rafael Flores, economista de ASAP, un grupo de expertos que monitorea la política financiera en Argentina. “Cuando se elaboró ​​originalmente el presupuesto para 2019, se trataba de gastos [were substantially reduced by] 8,6 por ciento “.

Argentina La economía está entre la espada y la pared y se está contrayendo a medida que su moneda se deprecia. Para los argentinos que vuelvan a apretarse el cinturón, todo les saldrá mucho más caro. El Fondo Monetario Internacional (FMI) estima la inflación este año en 47,3 por ciento. Mientras tanto, sin embargo, los salarios apenas han cambiado.

También es cada vez más difícil para el gobierno obtener capital. “El costo de endeudarse en los mercados internacionales se ha elevado bastante”, dijo Dario Judzik, director de educación ejecutiva e investigación de políticas públicas de la Escuela de Gobierno de la Universidad Torcuato Di Tella en Buenos Aires.

A pesar del costo, la deuda nacional bruta elevado del 57 por ciento del PIB en 2017 al 86 por ciento en 2018. Judzik le dijo a Al Jazeera que estas cifras dificultan que el país acceda a los mercados de deuda tradicionales y hacen del FMI la mejor esperanza del país para obtener el capital que tanto necesita.

Argentina firmó un acuerdo de financiamiento contingente de 56.300 millones de dólares con el FMI el año pasado.

La recesión pesa sobre los votantes

“Los problemas económicos representan entre el 60 y el 65 por ciento de las preocupaciones de los votantes”, dijo Carlos Germano, jefe de la consultora política Carlos Germano & Asociados, a Al Jazeera.

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El gobierno de Macri ganó una elección hace cuatro años con el mandato de reformar una economía que se estaba mareando bajo el peso de subsidios populistas masivos. El gobierno intentó recortar todo tipo de donaciones que hicieron que los servicios públicos como la electricidad y el agua fueran muy baratos y permitieran una generosa red de seguridad social. Muchos de estos movimientos han sido bien recibidos por los inversores internacionales, pero han demostrado ser impopulares a nivel nacional.

En años electorales hay construcción. Lo que se hubiera hecho en un año se completa en meses para tener impacto electoral.

Rafael Flores, economista de ASAP

Ahora que faltan solo cuatro meses para las elecciones nacionales, muchos ven el gasto actual en infraestructura en las principales ciudades de Argentina como un último esfuerzo para ponerse al día con años de hebillas de cinturón.

“En este colapso económico, la posibilidad de convertirlo en una segunda vuelta de obras públicas juega un papel importante”, dijo Germano a Al Jazeera.

La inversión directa de Argentina en infraestructura aumenta drásticamente a medida que se acercan las elecciones presidenciales [Macrio Campaign/Reuters]

La inversión directa federal aumentó en los primeros cuatro meses de 2019 en un 53 por ciento anualizado a 22 mil millones Pesos argentinos ($ 500 millones) dijo Flores. Eso es 14.5 mil millones ($ 330 millones) durante el mismo período en 2018.

“En los años en que hay elecciones, la construcción se acelera. Lo que se hubiera hecho en un año tarda meses en tener un impacto electoral ”, dijo Flores.

Varios ministerios, sobre todo el Ministerio del Interior y Transporte, que es responsable de los proyectos más visibles, no respondieron a las solicitudes de comentarios de Al Jazeera. Sin embargo, los investigadores dicen que muchos de los proyectos ahora terminados se han estado moviendo lentamente durante años. La diferencia ahora es que hay un impulso obvio.

“Muchos de estos proyectos que se completaron este año comenzaron en 2016 o 2017. Esta infraestructura es clave para el desarrollo y se ha pospuesto debido a gastos continuos u otras necesidades a corto plazo ”, dijo Judzik.

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La política está en pleno apogeo

Las primarias para las elecciones nacionales están programadas para el 11 de agosto y la elección en sí tendrá lugar el 27 de octubre. Si ningún boleto gana una mayoría absoluta o una diferencia de 10 puntos porcentuales con respecto al subcampeón, habrá una segunda vuelta el 24 de noviembre.

Macri dijo el 11 de junio que buscaría la reelección con un senador peronista de la oposición, Miguel Ángel Pichetto, como su segundo lugar.

“En general, la opinión pública está dividida entre blancos y negros”, explicó Germano.

Germano cree que es probable que la carrera aumente las fuerzas populistas contra los conservadores fiscales. El candidato de la oposición Alberto Fernández y su vicecandidata, la populista y divisiva ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner, están trabajando para generar apoyo en una plataforma populista. El actual presidente Macri y Pichetto están trabajando para asegurar el apoyo a su agenda reformista.

Si la actual recesión económica se desacelera, también debido al aumento de la inversión en infraestructura, Germano cree que la reputación de Macri en las encuestas de opinión aumentará.

Sin embargo, a pesar de estas inversiones, las perspectivas económicas para 2020 siguen siendo sombrías y el ganador de la carrera presidencial, independientemente de quién sea, tendrá que recortar drásticamente el gasto público. Eso podría significar que el actual período de rápida construcción llegará pronto a su fin.

Al menos la construcción debería ralentizarse.

“El ahorro fiscal debe continuar”, dijo Flores. “Y como es el caso en años no electorales, los proyectos públicos se pueden reducir”.

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