Rara vez hemos visto un cerebro de dinosaurio como este antes

“Probablemente este cambio esté relacionado con el cambio de hábitos alimentarios”, dijo. “Los animales carnívoros generalmente necesitan más capacidades cognitivas”.

Estos detalles sobre el cerebro de Buriolestes son intrigantes porque es un dinosaurio tan temprano, dijo Lawrence Witmer, paleontólogo y profesor de anatomía en la Universidad de Ohio que estudia saurópodos.

“Nos da una ventana a la evolución más temprana del cerebro y los sistemas sensoriales de los animales más grandes que jamás hayan caminado sobre la tierra, los dinosaurios saurópodos”, dijo, y señaló que Buriolesteses el canal del oído interno y el lóbulo flocular sugieren que utilizó movimientos rápidos y coordinados de la cabeza, el cuello y los ojos.

“Para los saurópodos de movimiento lento, no había ninguna prima en retener tales capacidades, y ahora sabemos que deben haber perdido estas capacidades”, dijo, “ya que las especies ancestrales como Buriolestes las tenían”.

Nuestro conocimiento de los primeros cerebros de los dinosaurios es muy escaso, dijo Fabien Knoll, paleontólogo de la Fundación Dinópolis en Teruel, España. Buriolestes, que es uno de los dinosaurios más antiguos que se conocen, y sus contemporáneos se encuentran principalmente en Brasil y Argentina. Cuando aparecen restos fósiles, los cráneos pueden estar aplastados o desaparecidos, lo que hace que este estudio sea una rareza.

Ayuda a iluminar una historia evolutiva oscura pero fascinante: la lenta transformación de pequeños, rápidos cazadores de dos patas en inmensos cuadrúpedos pausados ​​que solo comían plantas.

“El estudio del cerebro de los dinosaurios está en auge, ya que ahora es más fácil que nunca reconstruir la morfología del cerebro gracias a la tecnología digital”, dijo el Dr. Knoll. “Sin embargo, la información sobre el cerebro de los primeros dinosaurios se ve obstaculizada por la falta de fósiles de calidad. Así que diría que es importante seguir excavando en los sitios de Brasil, Argentina y otros lugares que probablemente proporcionen dinosaurios muy antiguos bien conservados “.

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