¿Se acabó el boom de la soja en Argentina?

Esta temporada, Argentina cultivará la menor cantidad de soja en una década. El maíz y el trigo han comenzado a eclipsar las semillas oleaginosasque se cultiva menos de un año a otro.

Si bien la proporción de hectáreas de siembra de soja con respecto a maíz o trigo fue de 4: 4 en 2014, se redujo a 1: 4 este año. Lejos del “mar de la soja”, que ha sido la llanura pampeana en los últimos años, se espera una producción récord de maíz en este ciclo agrícola hasta 5% más acres.

Una combinación de factores, incluidos los incentivos comerciales y el daño ambiental, ha provocado que los productores se alejen de las cosechas máximas del auge de las materias primas de principios de la década de 2000. Una mayor diversidad de plantas también podría traer beneficios ambientales como la protección de eventos climáticos cada vez más extremos y suelos más saludables.

“Este es un cambio drástico con respecto a hace siete u ocho años. Hoy estamos ante la temporada más variada y sustentable de la última década”, dijo el agrónomo Cristian Russo de la Bolsa de Valores de Rosario, el centro comercial del complejo agrícola argentino.

La tierra de la soja se acabó, solo queda el mito

“Hace siete años el campo consistía solo de soja y había cinco frijoles por cada parcela de trigo o maíz. Hoy somos casi uno a uno, el cambio es impresionante. La rotación de cultivos es más eficiente, más barata y más sostenible ”, añade.

El nuevo paisaje agrícola de Argentina

Los datos en un nuevo reporte escrito por Russo es claro. Este año se espera que la superficie de maíz aumente en 7,73 millones de hectáreas, con una producción récord de 54 millones de toneladas. La huella de trigo también crecerá un 3% más que el año pasado, para un total de 6,7 millones de hectáreas. Russo espera una cosecha excelente de 20 millones de toneladas.

El año pasado, Argentina plantó 16,9 millones de hectáreas de soja, aportando 45 millones de toneladas. Si bien es demasiado pronto para estimar la superficie cultivada de este año, Russo dijo que la superficie “disminuirá en al menos 100.000 hectáreas”.

Según un informe de la consultora Agente agrícola, Argentina producirá 51 millones de toneladas de maíz este año, de las cuales se exportarán 36 millones de toneladas. Eso es más del doble de la cantidad producida en 2010: alrededor de 22,5 millones de toneladas, de las cuales 13 millones se exportaron. El mismo proceso se lleva a cabo con el trigo.

La soja se mueve hacia el otro lado. Mientras que Argentina cosechó 54,4 millones de toneladas de cereales y exportó 9,5 millones de toneladas en 2010, en 2021 se cosecharon 52 millones de toneladas y se exportaron 6,3 millones de toneladas. Llegó el clímax Temporada 2015/2016cuando la producción alcanzó los 58,5 millones de toneladas.

“Es una disminución sostenida, mientras que la cosecha de pasto ha crecido fenomenal. La tierra de la soja se acabó, solo queda el mito”, dijo Russo.

El costo de cultivar maíz sigue siendo una barrera a corto plazo para la agricultura sostenible, pero todos hemos aprendido que el costo de la agricultura insostenible es mucho mayor.

Los fabricantes confirman el cambio. Mauricio Kunicic es agricultor y consultor agrícola en un área total de alrededor de 7.000 hectáreas entre las provincias de Santa Fe, Córdoba y Santiago del Estero. Como casi todos sus colegas, se dedicó casi exclusivamente a la soja a principios de la década de 2010. “Solo teníamos 50 hectáreas de maíz y 50 hectáreas de trigo, era así de extremo”, dice.

En la actualidad, cultiva proporciones casi iguales de cada cultivo y planea cambiar a un 40% de maíz y un 40% de trigo en un futuro próximo. “Hoy es más rentable cultivar maíz y trigo que soja porque el agricultor prefiere un sistema que proteja el suelo”, dijo.

La soja argentina: la ecuación económica

Para Argentina, los impuestos a la exportación son un factor clave para que los agricultores decidan qué cultivo cultivar. Cambios introducidos por el gobierno de Mauricio Macri (2015-2019) que vio la abolición de los impuestos al maíz y al trigo, sin embargo dejó una regalía del 30% sobre la soja Explique los cambios.

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30%

La tasa impositiva aplicada a las exportaciones de soja argentina

“Cuando Macri recortó los impuestos al maíz y al trigo, todo empezó a cambiar. En realidad, volvimos a la rotación tradicional porque los años del monocultivo de soja fueron excepcionales”, dijo Kunicic.

Para Fernando Botta, director de la consultora Agrobrokers, la mayoría de los productores han abandonado el monocultivo de soja, aunque el maíz es un grano que requiere una mayor inversión inicial.

“El costo de cultivar maíz sigue siendo una barrera a corto plazo para la agricultura sustentable, pero todos hemos aprendido que el costo de la agricultura insostenible es mucho más alto y estamos listos para hacer un esfuerzo”, dijo.

Alejandro Ricordi, que cultiva alrededor de 800 hectáreas en la provincia de Córdoba, resume las razones del cambio: “Antes solo hacíamos soja, pero ahora también hacemos maíz y trigo. El maíz es caro, hay que fertilizar más y las semillas son “más caras, pero es bueno y protege el suelo”.

Con márgenes de ganancia más altos que la soja, el maíz podría convertirse en el nuevo cultivo estrella de Argentina.

Cuidar el suelo es cuidar la capital

El monocultivo de soja ha acelerado la erosión del suelo, un problema que afecta al 36% la superficie terrestre de Argentina. Los productores observan este proceso en sus campos, a veces con un gasto financiero.

“Si no dejas de cultivar soja, los mismos nutrientes siempre saldrán del suelo, es como si el suelo se estuviera debilitando. En muchas culturas todo está mejor cuidado ”, dice Ricordi.

La rotación mejora el suelo y permite mejores rendimientos para todos los cultivos, agregó.

Kunicic sostiene que es “imposible” mantener un modelo basado en el monocultivo. “Trae demasiadas enfermedades y malezas, algo que también se mejora al cambiar de cultivo porque se rotan herbicidas, rastrojos y fertilizantes, y todo eso agrega más carbono al sistema”, dijo.

Según Botta, la nueva generación de productores comprende que dañar el suelo para obtener ganancias a corto plazo socava su bienestar futuro.

“La pampa solía ser un pastizal de invierno que fue reemplazado por un cultivo de verano: la soja. Eso tuvo consecuencias”, dijo, agregando; “Los productores han aprendido por las malas que la degradación de la tierra es mucho más cara en el mediano y largo plazo, incluso si es forzada por la política comercial en el corto plazo”.

Malezas: un enemigo poderoso y costoso

La Aparición de malas hierbas La resistencia a los herbicidas que se utilizan con mayor frecuencia para tratar la soja, notoriamente glifosato, ha cambiado la ecuación económica para los productores y ha dificultado el bienestar de los cultivos.

“Muchos problemas de malezas y plagas se han debido a la falta de rotación, lo que aumentó la presión sobre el sistema. Las malezas resistentes son un dolor de cabeza total para los agricultores y requieren mucho dinero para controlarlas”, argumentó Russo.

El manejo del maíz, en cambio, es más sencillo: “Es un cultivo muy caro, pero una vez plantado se establece muy rápido y es una planta muy eficiente”, enfatizó el agrónomo.

Kunicic dijo: “Hoy estamos tratando de controlar las malezas con herramientas que no son solo herbicidas, como la rotación de cultivos. La rotación ayuda porque crea más biodiversidad “.

Riesgos climáticos

En un país como Argentina donde el sector agroindustrial representa el 24% de toda la actividad económica después de lo cual Fundación Agronegocios para el Desarrollo de Argentina, se debe prestar la máxima atención a los efectos del cambio climático.

Según el Banco Mundial, Argentina pierde a Estados Unidos en promedioMil millones de dólares de activos por año debido a inundaciones. “Los eventos extremos (inundaciones y sequías) son los mayores riesgos climáticos del país. El número de lluvias extremas se ha triplicado desde 1980 ”, se lee en un informe publicado recientemente por el Banco Mundial.

En un escenario de fuertes fluctuaciones climáticas, la rotación de cultivos reduce los riesgos.

“Este año comenzó con una tremenda sequía y sin embargo nos sorprendió la producción de maíz porque aguantó mucho mejor que la soja, es un cultivo que puede afrontar mejor la sequía”, argumentó Russo.

Botta está de acuerdo y dice que una buena gestión del campo limitó los efectos de la sequía de la temporada pasada. “Sin la rotación de cultivos, habría sido mucho peor. Los cultivos cambiantes sin duda ofrecen mucha más protección contra los eventos climáticos”.

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