Se acerca la lluvia de meteoritos gemínidas: que saber

La lluvia de meteoros Gemínidas es la última del año y está preparada para brindar a los observadores de estrellas un gran espectáculo, dicen los expertos.

Se espera que alcance su punto máximo en las horas de la tarde entre el 13 y el 14 de diciembre, según EarthSky, pero podría haber una “salpicadura decente de meteoritos en las noches anteriores (11-12 de diciembre y diciembre 12-13) también “, agregó la organización.

“Las Gemínidas son una lluvia muy confiable si miras en el mejor momento de la noche, centrado alrededor de las 2 am para todas las partes del mundo, y si miras en un cielo oscuro”, EarthSky escribió en su sitio web. “Los meteoros tienden a ser audaces, blancos y rápidos. Esta lluvia favorece el hemisferio norte de la Tierra, pero también es visible desde el hemisferio sur. El curioso cometa de roca llamado 3200 Phaethon es el cuerpo padre de esta lluvia”.

Más de 100 meteoros se registran en esta imagen compuesta tomada durante el pico de la lluvia de meteoros Gemínidas en 2014 (NASA / MSFC / Danielle Moser, Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA)

Más de 100 meteoros se registran en esta imagen compuesta tomada durante el pico de la lluvia de meteoros Gemínidas en 2014 (NASA / MSFC / Danielle Moser, Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA)

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En el pico de la lluvia, se pueden ver aproximadamente 120 meteoros Gemínidas por hora, según NASA. “Las Gemínidas son meteoros brillantes y rápidos y tienden a ser de color amarillo”, escribió la agencia espacial en su sitio web.

EarthSky agregó que es mejor ver las Gemínidas alrededor de las 2 am, ya que es cuando los meteoros “parecen irradiar” porque el punto radiante de la lluvia es más alto en el cielo. Sin embargo, pueden verse a las 9 pm o 10 pm, lo que brinda una oportunidad para que los espectadores jóvenes también vean el programa, agregó la NASA.

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Los meteoros Gemínidas se disparan a través del Sistema Solar a aproximadamente 79,000 mph y se sabe que producen bolas de fuego en el pasado.

¿Cómo se forman los meteoritos?

Un meteoro se forma cuando un meteoroide, un tipo de roca espacial que se desprende de un asteroide – un cuerpo rocoso que orbita alrededor del sol – entra en la atmósfera terrestre. Tan pronto como los desechos espaciales cruzan, se descomponen en lo que los científicos llaman un “meteoro”, que luego se vaporiza y, como resultado de la fricción, aparece como un rayo de luz brillante en el cielo.

“Debido a su apariencia, algunas personas llaman a los meteoros ‘estrellas fugaces’ a estos rayos de luz”. La NASA explica en una publicación de blog. “Pero los científicos saben que los meteoros no son estrellas en absoluto, ¡son solo trozos de roca!”

Meteoritos gemínidas

La mayoría de las lluvias de meteoros se originan en cometas, pero la lluvia de meteoros Gemínidas en realidad se origina en el asteroide antes mencionado, 3200 Phaethon.

Este asteroide, que podría ser un “cometa muerto” o un “cometa de roca”, según la NASA, tarda 1,4 años en orbitar alrededor del sol. A diferencia de otros cometas, no tiene cola y su espectro se asemeja a un asteroide rocoso y los meteoroides que se rompen y forman la lluvia son más densos que los copos de polvo cometarios, explicó la NASA.

Fue descubierto por primera vez el 11 de octubre de 1983 y lleva el nombre del personaje de la mitología griega que conducía el carro de Helios.

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James Rogers y Jennifer Earl de Fox News contribuyeron a esta historia.

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