Según los resultados del estudio, Marte todavía enterraba océanos con agua debajo de la superficie.

Hace miles de millones de años, la evidencia geológica sugiere que el frío y árido Planeta Rojo solía ser mucho más azul. Se ha recolectado suficiente agua en piscinas, lagos y océanos profundos para cubrir todo el planeta en un océano de unos 100 a 1.500 metros de profundidad. Eso es aproximadamente la mitad del Océano Atlántico de la Tierra.

La pregunta es: ¿qué pasó exactamente con toda esa agua?

Mientras algo de agua se congela en los casquetes polares marcianos, Los científicos habían sugerido previamente que el agua que fluye en Marte escapa al espacio debido a la baja gravedad del planeta.. Y aunque algo de agua salió de Marte de esta manera, Un nuevo estudio respaldado por la NASA afirma que gran parte de su agua todavía está en el planeta y atrapada en su corteza..

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“El escape atmosférico no explica completamente los datos que tenemos sobre la cantidad de agua que realmente existía en Marte”, dijo Eva Scheller, autora principal del artículo. publicado en la revista Science, dijo.

Cómo los investigadores valoraban el agua Marte

Scheller y sus colegas utilizaron datos de rovers y orbitadores de Marte, así como meteoritos analizados para estudiar la cantidad de agua en el Planeta Rojo. al principio y cuánto ha perdido con el tiempo.

Una forma de hacerlo es analizar los niveles de hidrógeno en la atmósfera y las rocas del planeta. El agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, pero no todos los átomos de hidrógeno son iguales. La mayoría de ellos tienen solo un protón en el núcleo atómico, mientras que el hidrógeno llamado “pesado” tiene un neutrón adicional.

NASA / JPL

El hidrógeno ordinario tiene menos problemas para escapar de la gravedad de un planeta que el deuterio pesado. La proporción de deuterio a hidrógeno (D / H) en la atmósfera del planeta refleja, por tanto, la pérdida de agua marciana.

“El escape atmosférico claramente jugó un papel en la pérdida de agua, pero los resultados de la última década de las misiones a Marte han demostrado que existía esta enorme reserva de antiguos minerales hidratados, cuya formación ciertamente redujo la disponibilidad de agua con el tiempo”, explica Bethany Ehlmann. Catedrático de ciencia planetaria y subdirector del Instituto Keck de Estudios Espaciales.

Cuando el agua y la roca se unen, puede tener lugar un proceso llamado meteorización química, en el que se forman arcillas y otros minerales que contienen agua. como parte de su estructura mineral.

Y aunque Marte todavía atrapa entre el 30 y el 99 por ciento de su agua en la corteza, Scheller advierte que no será fácil para los futuros astronautas extraer agua fácilmente para su uso.

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