Según un estudio, la capa de hielo de la Antártida se está derritiendo para elevar el nivel del mar más de lo esperado

Según un estudio de Harvard, la capa de hielo de la Antártida se está derritiendo para elevar el nivel del mar más de lo esperado

Esto se registró en el Mar de Escocia durante la campaña de destripamiento en 2007. Crédito de la foto: Michael Weber

El aumento global del nivel del mar relacionado con el posible colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental ha sido significativamente subestimado en estudios anteriores, lo que significa que los niveles del mar serán más altos de lo esperado en un mundo en calentamiento, según un nuevo estudio de investigadores de Harvard.


El informe, publicado en Avances en la ciencia, contiene nuevos cálculos para lo que los investigadores llaman mecanismo de eyección de agua. Esto ocurre cuando el lecho de roca sólido sobre el que se asienta la capa de hielo de la Antártida occidental rebota hacia arriba a medida que el hielo se derrite y el peso total de la capa de hielo disminuye. El lecho de roca se encuentra debajo El nivel del mar Cuando sube, empuja el agua del área circundante hacia el océano, contribuyendo así al aumento global del nivel del mar.

Las nuevas predicciones muestran que si la capa de hielo colapsara por completo, las estimaciones del aumento global del nivel del mar se ampliarían en un metro adicional dentro de 1.000 años.

“Nos sorprendió la magnitud del efecto”, dijo Linda Pan, Ph.D. en la tierra y Ciencia planetaria en GSAS, quien codirigió el estudio con su compañera de estudios Evelyn Powell. “Estudios anteriores que habían considerado el mecanismo lo descartaron como irrelevante”.

“Cuando colapsa la capa de hielo de la Antártida Occidental, la estimación más comúnmente citada del aumento medio global del nivel del mar resultante es de 3,2 metros”, dijo Powell. “Hemos demostrado que el mecanismo de expulsión de agua agrega un metro adicional, o un 30 por ciento, al total”.

Sin embargo, esta no es solo una historia de los efectos que se sentirán dentro de cientos de años. Una de las simulaciones llevadas a cabo por Pan y Powell encontró que el aumento global del nivel del mar causado por el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida Occidental aumentaría en un 20 por ciento por el mecanismo de eyección de agua para fines de este siglo.

“Cualquier proyección publicada del aumento del nivel del mar debido al derretimiento de la capa de hielo de la Antártida Occidental basada en modelos climáticos, ya sea que la proyección se extienda hasta finales de este siglo o más en el futuro, debe revisarse hacia arriba porque”, dijo Jerry X. Mitrovica, profesor de ciencias naturales en el Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de Frank B. Baird Jr. y autor principal del artículo. “Todos y cada uno”.

Pan y Powell, ambos investigadores del laboratorio de Mitrovica, comenzaron esta investigación mientras trabajaban en otro proyecto de cambio del nivel del mar, pero cambiaron a este cuando notaron que se expulsaba más agua de la capa de hielo de la Antártida occidental de lo que esperaban.

Los investigadores querían investigar cómo el mecanismo de eyección afecta el cambio en el nivel del mar cuando se tiene en cuenta la baja viscosidad o el material de fácil flujo del manto terrestre debajo de la Antártida Occidental. Cuando incluyeron esta baja viscosidad en sus cálculos, encontraron que la expulsión de agua era mucho más rápida de lo que predijeron los modelos anteriores.

“Cualquiera que sea el escenario que usamos para el colapso de la capa de hielo de la Antártida Occidental, siempre hemos descubierto que este aumento adicional de un metro en el nivel del mar global ha ocurrido”, dijo Pan.

Los investigadores esperan que sus cálculos muestren esto para poder estimar con precisión aumento global del nivel del mar En el contexto del derretimiento de las capas de hielo, los científicos deben incluir tanto agua Efecto eyección y baja viscosidad del manto bajo la Antártida.

“El aumento del nivel del mar no se detiene cuando el hielo deja de derretirse”, dijo Pan. “El daño que estamos haciendo a nuestras costas durará siglos”.


Los efectos de la Antártida sobre el nivel del mar aumentarán en los siglos venideros


Más información:
“El rápido rebote post-glacial amplifica el aumento global del nivel del mar después del colapso de la capa de hielo de la Antártida Occidental”. Avances en la ciencia (2021). DOI: 10.1126 / sciadv.abf7787

Proporcionado por
Universidad Harvard

Cita: La capa de hielo de la Antártida se está derritiendo para elevar el nivel del mar más de lo esperado, según un estudio (2021, 30 de abril) publicado el 30 de abril de 2021 en https://phys.org/news/2021-04-antarctic-ice -sheet -se recuperó el mar-más alto -thought.html

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