SpaceX atraca dos dragones en la estación espacial por primera vez

Por primera vez, SpaceX ha acoplado con éxito dos dragones a la Estación Espacial Internacional (ISS) al mismo tiempo.

Con aproximadamente tres toneladas métricas (~ 6600 lb) de carga, el primer Cargo Dragon mejorado de SpaceX superó su vuelo orbital inaugural y su intento de acoplamiento en el primer intento, y se enganchó de manera segura a la estación espacial alrededor de la 1:45 pm EST (UTC-5) el Lunes 7 de diciembre.

Por segunda vez, el cosmonauta de Roscosmos, Sergey Kud-Sverchkov, afortunadamente logró tomar algo de la holgura del inexplicablemente pequeño puñado de fotos de la NASA publicadas de dos llegadas históricas de Dragon, capturando tanto a Crew-1 como a CRS-21 con un detalle espectacular.

Es cierto que el soltero La foto oficial del CRS-21 publicada hasta ahora por la NASA ofrece la primera vista sin captura de pantalla del Crew-1 Crew Dragon de SpaceX y del CRS-21 Cargo Dragon en el mismo cuadro, capturando sucintamente el hito histórico.

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El primer Dragón de carga mejorado apunta al primer Dragón de tripulación certificado por humanos. (NASA)
Cargo Dragon (centro) y la nariz de Crew Dragon también son visibles en esta captura de pantalla del webcast. (NASA)

Durante el webcast de acoplamiento de la NASA, los morros retráctiles Cargo y Crew Dragon también fueron visibles simultáneamente, lo que sirve como recordatorio de que Cargo Dragon 2 es esencialmente una versión modificada de Crew Dragon. Según la NASA, la agencia espacial ha firmado oficialmente contratos para al menos nueve lanzamientos de Cargo Dragon 2 en total, lo que significa que, salvo contratos adicionales o una extensión de la vida útil de la ISS, el último vuelo sin tripulación de Dragon podría ser CRS-29 en 2023 o 2024.

El propio SpaceX subió un timelapse del primer acoplamiento de la ISS de Cargo Dragon 2 tomado de la propia cámara de la nave espacial poco después del hito, ofreciendo algunas de las mejores vistas en vivo de una carga o la llegada de la tripulación de la ISS en la memoria reciente.

En última instancia, según los funcionarios de SpaceX, Crew-1, lanzado el 15 de noviembre, inició lo que la compañía cree que será al menos un año de presencia continua de Dragon en órbita, lo que también significa que todos los futuros lanzamientos de Dragon (comenzando con CRS-21) verá dos dragones operando simultáneamente en órbita durante al menos uno o dos meses. En las dos décadas de historia de la Estación Espacial Internacional, solo la agencia espacial nacional de Rusia ha logrado tal hazaña, sirviendo como el único proveedor de transporte de tripulaciones de 2011 a 2020 mientras realiza simultáneamente lanzamientos de carga de rutina.

Cuando Cargo Dragon 2 se acercó a la ISS, el Crew-1 Crew Dragon de SpaceX (parte inferior central) era fácilmente visible durante casi todo el acoplamiento. (SpaceX)
La vista de la estación espacial de Cargo Dragon aproximadamente al mismo tiempo que la vista de la cámara a bordo de arriba. (Sergey Kud-Sverchkov)

Solo en 2021, SpaceX tiene planes para al menos cinco, y tal vez seis, lanzamientos de Dragon, incluido el primer lanzamiento de un astronauta que utiliza una nave espacial y un propulsor de vuelo probado y la primera misión turística totalmente privada en órbita. Combinado con Starlink, los debuts operativos consecutivos de Crew Dragon y Cargo Dragon 2 posiblemente convierten a SpaceX en el líder mundial en la producción y operación de satélites y naves espaciales reutilizables.

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