SpaceX celebra cinco años de aterrizajes de cohetes con una racha récord de éxitos

Mientras SpaceX cierra un año feliz, hoy se cumple el quinto aniversario del primer aterrizaje de propulsores Falcon y la compañía está celebrando con una racha récord de éxito.

SpaceX completó su último lanzamiento y aterrizaje el 19 de diciembre, entregando un misterioso satélite espía de EE. UU. A la órbita terrestre baja (LEO), mientras que el propulsor Falcon 9 B1059 regresó a la Zona de aterrizaje 1 (LZ-1) para su quinta recuperación exitosa en 12 meses. Conocida como NROL-108, la misión fue la vigésimo sexta del año de SpaceX, superando su récord anterior de 21 lanzamientos en casi un 25%.

Además de convertir al Falcon 9 en el cohete más lanzado del mundo en 2020 y demostrar durante un trimestre completo que una cadencia anual de más de 40 lanzamientos está dentro del alcance de SpaceX, el NROL-108 también marcó un hito impresionante en el aterrizaje de impulso casi cinco años después del día primer éxito.

SpaceX recuperó con éxito su primer refuerzo Falcon 9 el 21 de diciembre de 2015. El resto es historia.

A partir de NROL-108, SpaceX ha aterrizado consecutivamente 20 impulsores Falcon sin fallas, rompiendo un récord anterior de 19. Increíblemente, la compañía ha establecido ese récord en 2020 a pesar del hecho de que la última falla de aterrizaje de impulsores Falcon ocurrió en marzo de este año. En otras palabras, SpaceX ha conseguido 20 impulsores seguidos en los ocho meses transcurridos desde entonces.

Después de un año impecable de aterrizajes en 2017, SpaceX ha sufrido uno o algunos aterrizajes de impulsores fallidos cada año desde entonces, incluidos dos en 2020. Mientras SpaceX continúa demostrando que los impulsores de Falcon realmente son capaces de cumplir su objetivo de diseño de no menos de 10 lanzamientos. En cada caso, los aterrizajes fallidos (y por lo tanto la pérdida de impulsores) son un resultado cada vez más indeseable. Con un poco de suerte, 20 aterrizajes consecutivos sugieren que SpaceX ha encontrado su ritmo y, con suerte, anuló la mayoría de los problemas técnicos y organizativos que permitieron múltiples recuperaciones fallidas en los últimos años.

A partir de NROL-108, los propulsores SpaceX Falcon 9 y Falcon Heavy han completado 70 aterrizajes exitosos (de 80 intentos) en los últimos cinco años. En otras palabras, de los 105 lanzamientos exitosos de la familia Falcon, casi dos tercios (67) han incluido uno o más aterrizajes de refuerzo exitosos.

En última instancia, SpaceX apenas está comenzando y el CEO Elon Musk reveló recientemente un objetivo de 48 lanzamientos en 2021, casi el doble de su ritmo récord en 2020. Con los lanzamientos de Falcon prescindibles, una especie cada vez más amenazada, es seguro decir que habrá una lote más aterrizajes de refuerzo el próximo año.

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