SpaceX contempla dos lanzamientos de cohetes Falcon 9, aterrizajes en once horas

SpaceX parece apuntar a dos lanzamientos de Falcon 9 separados con menos de once horas de diferencia después de que un sensor de almohadilla eliminó el último intento de lanzamiento de Starlink-12 de la compañía.

El duodécimo lanzamiento operativo de Starlink de SpaceX y el decimotercer en general, la misión está ahora en su cuarto intento de lanzamiento abortado después de una demora climática el 17 de septiembre, una demora no especificada el 27 de septiembre, una demora climática el 29 de septiembre y una demora de los sistemas terrestres el 1 de octubre. . Starlink-12 ahora está programado para despegar del Kennedy Space Center Launch Complex 39A (KSC Pad 39A) no antes de (NET) 8:34 am EDT (12:34 UTC) el sábado 3 de octubre.

En primer lugar, sin embargo, está el tercer lanzamiento satelital GPS III mejorado de SpaceX (Vehículo espacial 04) para el ejército de los EE. UU., Está efectivamente listo para funcionar desde unos días después del incendio estático del cohete Falcon 9 del 25 de septiembre. Retrasado desde el 29 y 30 de septiembre por las demoras en el lanzamiento de Delta IV Heavy NROL-44 de United Launch Alliance (ULA), SpaceX ha confirmado que Falcon 9 está programado para lanzar GPS III SV04 NET 9:43 pm EDT (1:43 UTC) el viernes , 2 de octubre.

Dos cohetes Falcon 9 se colocan simultáneamente en posición vertical en los complejos de lanzamiento 40 y 39A. (SpaceX)

La única razón por la que SpaceX puede incluso considerar intentar los dos lanzamientos de East Coast Falcon 9 con horas de diferencia es la activación de un segundo avión no tripulado (anteriormente con base en California) a principios de este año. Conocido como Just Read The Instructions (JRTI), el dron se actualizó con una mayor potencia de salida y propulsores más fuertes y se unió a Of Course I Still Love You (OCISLY) en Port Canaveral, Florida. JRTI completó su primer aterrizaje de refuerzo en la costa este del Falcon en junio de 2020 y ambos barcos tienen intentos de recuperación más o menos divididos en los meses posteriores.

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El avión no tripulado JRTI regresa a Puerto Cañaveral con el refuerzo Falcon 9 B1060. (Richard Angle)
El barco de aviones no tripulados regresa OCISAMENTE a Puerto Cañaveral con el refuerzo Falcon 9 B1059. (SpaceX)

Si bien SpaceX podría técnicamente lanzar misiones en la costa este casi simultáneamente al aterrizar un propulsor en el mar y el otro en tierra, el rendimiento requerido de Falcon 9 para GPS III SV04 y Starlink-12 requiere aterrizajes de aviones no tripulados para ambas misiones. Casualmente, las trayectorias de lanzamiento de las misiones son extremadamente similares, lo que significa que los aviones no tripulados JRTI (GPS III SV04) y OCISLY (Starlink-12) están estacionados a solo ~ 50 km (~ 30 millas) de distancia en el Océano Atlántico.

Los barcos de recuperación gemelos GO Ms. Tree y GO Ms. Chief, equipados con redes gigantes, también estarán presentes en al menos una de las dos misiones, cada una de las cuales intentará atrapar una de las mitades del carenado de carga útil del Falcon 9.

Los barcos de recuperación de carenado gemelo GO Ms. Tree y GO Ms. Chief también intentarán capturas de carenado. (SpaceX)

Si ambas misiones se lanzan según lo programado y los impulsores Falcon 9 B1062 (GPS III SV04) y B1058 aterrizan con éxito a bordo de sus respectivos aviones no tripulados, SpaceX podría terminar con dos aviones no tripulados, ambos con impulsores Falcon, regresando a Puerto Cañaveral casi al mismo tiempo. posiblemente creando el primer atasco de tráfico Falcon Booster.

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El clima es actualmente del 70% y el 60% para los lanzamientos de GPS III SV04 y Starlink-12 de SpaceX. Sintonice alrededor de las 9:25 pm EDT (01:25 UTC) para ver el primero de los dos webcasts de lanzamiento de SpaceX.

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