Un astronauta veterano abandona el vuelo de prueba de la tripulación comercial de Boeing que se retrasó mucho tiempo

Christopher Ferguson, comandante del último vuelo del transbordador espacial y ahora ejecutivo de Boeing, ha dimitido como comandante del primer vuelo de prueba pilotado de la compañía. CST-100 Starliner con problemas naves espaciales comerciales, anunciaron él y Boeing el miércoles. Ha sido reemplazado por el astronauta de la NASA Barry “Butch” Wilmore.

“Estoy asumiendo una nueva misión, una que mantiene mis pies firmemente plantados aquí en la Tierra y da prioridad a mi tripulación más importante: mi familia”, tuiteó Ferguson. “Seguiré trabajando duro con el equipo #Starliner y los @NASA_Astronauts de nuestro equipo”.

En un video adjunto al tweet, Ferguson, de 59 años y padre de tres hijos, calificó su decisión de renunciar como “difícil y personal”.

“Estoy profundamente comprometido con los vuelos espaciales tripulados, estoy dedicado al programa Starliner y me apasiona el equipo que la ha construido”, dijo. “Pero este año es muy importante para mi familia. He hecho varios compromisos que simplemente no puedo arriesgarme a perder.

“No me iré a ninguna parte, simplemente no iré al espacio el año que viene. El equipo de Boeing ha sido muy comprensivo, la tripulación lo está haciendo de maravilla y también gracias por su comprensión”.

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El ex comandante del transbordador Chris Ferguson, visto en la escotilla de una maqueta de un barco de tripulación comercial, se ha despegado del primer vuelo de prueba Starliner pilotado de Boeing, ahora programado para su lanzamiento el próximo verano, para pasar más tiempo con su familia.

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Fue el segundo cambio de tripulación de la misión desde que Ferguson y los astronautas Eric Boe y Nicole Mann fueron asignado al vuelo en agosto de 2018. Boe fue sacado de la tripulación el siguiente enero debido a un problema médico no especificado. Fue reemplazado por el astronauta Michael Fincke.

Mientras ya no vuela, Ferguson, un ex piloto de portaaviones F-14 de la Armada, graduado de TOPGUN e instructor de pilotos de prueba, continuará desempeñando un papel importante en el desarrollo del Starliner, y se desempeñará como director de Integración de Misiones y Operaciones de Boeing, así como de Crew Systems.

“Mi agradecimiento personal a Chris por su liderazgo”, dijo Leanne Caret, presidente y director ejecutivo de Boeing Defence, Space & Security. “Está poniendo a su familia en primer lugar, lo que Boeing apoya plenamente. Tenemos la suerte de que continuará desempeñando un papel activo en el programa Starliner y aportará al programa su amplia y profunda experiencia en vuelos espaciales tripulados”.

La salida de Ferguson de la tripulación se produce en medio de la agitación en Boeing a raíz de un problema plagado de problemas. vuelo de prueba sin piloto de la cápsula Starliner en diciembre pasado, dejando a Mann, un piloto de combate F / A-18 del Cuerpo de Marines y astronauta novato, como el único miembro original de la tripulación en la misión Crew Flight Test, o CFT.

Tras el vuelo de diciembre, los gerentes de Boeing decidieron lanzar un repetir la misión a finales de este año o principios del próximo para verificar el rendimiento de las actualizaciones de software necesarias y otros cambios. Eso ha llevado el primer vuelo Starliner pilotado al período de tiempo del verano de 2021, dos años más tarde de lo esperado cuando se anunciaron las asignaciones iniciales de la tripulación.

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El astronauta de la NASA Mike Fincke, izquierda, el ex comandante del transbordador y ejecutivo de Boeing Chris Ferguson, centro, y Nicole Mann de la NASA posan para un retrato oficial de la tripulación. Los tres fueron asignados al primer vuelo de prueba pilotado de la cápsula Starliner de Boeing, pero Ferguson renunció el miércoles. Ha sido reemplazado por el astronauta Barry Wilmore.

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SpaceX, mientras tanto, es preparándose para el lanzamiento cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional el 31 de octubre luego de un exitoso vuelo de prueba pilotado de su cápsula Crew Dragon a principios de este verano por los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley, copiloto de Ferguson en la misión final del transbordador.

Ferguson se retiró de la NASA después de su tercer y último vuelo de transbordador en julio de 2011 y se puso a trabajar para Boeing, ayudando a la compañía a desarrollar el barco de tripulación comercial Starliner. En agosto de 2018, para sorpresa de nadie, fue nombrado para la primera misión piloto del Starliner.

“Tengo plena confianza en el vehículo Starliner, los hombres y mujeres que lo construyen y prueban y los astronautas de la NASA que finalmente lo volarán”, dijo Ferguson en un comunicado de Boeing.

“El equipo de Boeing ha tomado en serio todas las lecciones de nuestra primera prueba de vuelo orbital sin tripulación, y está convirtiendo a Starliner en una de las naves espaciales tripuladas más seguras jamás lanzadas. Estaré aquí en tierra apoyando a Butch, Nicole y Mike mientras lo prueban. “

Wilmore agradeció a Ferguson por su “liderazgo excepcional y conocimiento de este vehículo tan complejo y capaz”.

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