Un nuevo estudio revela los secretos de un antiguo y extinto “superpredador”

El cráneo de Anteosaurus junto a la de una persona moderna. Foto: proporcionada por el autor.

Hace 260 a 265 millones de años, una criatura gigante llamada Anteosaurus vagaba por el continente africano de hoy. Este período se conoció como el pérmico medio – y Anteosaurus fue uno de sus carnívoros más feroces. Tenía dientes enormes que le rompían los huesos, un cráneo enorme y una mandíbula poderosa.

A pesar de su nombre, Anteosaurus no era un dinosaurio. Perteneció a la Dinosaurios, una familia de mamíferos como reptiles que vivieron antes de los dinosaurios. Al igual que los dinosaurios, los dinosaurios vagaban y gobernaban la tierra en un nivel. Pero llegaron a existir, florecieron y murieron unos 30 millones de años antes de que existiera el primer dinosaurio.

Los huesos fosilizados de dinosaurios se pueden encontrar en muchos lugares del mundo. Se distinguen por su tamaño y peso. Los huesos dinocéfalos son gruesos y densos, y Anteosaurus no es una excepción. Su cráneo estaba decorado con grandes protuberancias (protuberancias y bultos) sobre los ojos y una larga cresta sobre el hocico. Esto, junto con sus dientes caninos agrandados, lo hacía parecer una criatura verdaderamente feroz.

Sin embargo, debido a la pesada arquitectura del esqueleto, los científicos siempre han asumido que es Anteosaurus era un animal bastante lento, de movimientos lentos, capaz en el mejor de los casos de atrapar o tender una emboscada a su presa. Algunos científicos incluso lo sugirieron Anteosaurus era tan pesado que debió haber vivido en el agua.

Ahora nuestro equipo de paleontólogos de Sudáfrica y Europa podría reevaluar Anteosaurus Habilidades de caza. Nuestros resultados muestran que Anteosaurus El sistema nervioso y los órganos sensoriales finamente afinados se han optimizado para una caza rápida y rápida, como el guepardo o el famoso Velociraptor, extinto hace mucho tiempo. Al contrario de lo que se ha creído durante mucho tiempo Anteosaurus no era una criatura primitiva e indolente: era nada menos que una poderosa máquina de matar prehistórica.

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La tecnología ofrece una nueva forma de ver las cosas

Usamos radiografías y reconstrucciones 3D para comprender mejor lo que estaba sucediendo. Anteosaurus El sistema nervioso se habría visto así. Cómo Anteosaurus es un animal muy grande, la mayoría de las muestras serían demasiado grandes para caber en la mayoría de los escáneres de TC, por lo que utilizamos una muestra que fue encontrado hace muchos años en la región sudafricana de Karoo con huesos degenerados. De esta manera, pudimos escanear cada hueso individualmente y luego reconstruir el cráneo completamente digitalmente utilizando las poderosas computadoras del Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo.

Entonces podríamos examinar sus estructuras internas. Anteosaurus El órgano de equilibrio, su oído interno, era relativamente más grande que el de sus parientes más cercanos y otros animales depredadores que vivían al mismo tiempo. Esto indica que Anteosaurus pudo moverse mucho más rápido que sus presas y competidores. También descubrimos que la parte del cerebro responsable de coordinar los movimientos oculares con la cabeza era excepcionalmente grande. Esta habría sido una característica crucial para asegurar las habilidades de rastreo del animal. Su agilidad, como enfatizamos en el papelpodría compararse con la del puma o el puma de montaña de América del Norte.

En conjunto, todos estos resultados muestran que Anteosaurus El sistema nervioso estaba especializado y optimizado para que el animal pudiera cazar rápidamente y atacar rápidamente. Su presa habría incluido grandes herbívoros como Moschognathus, pequeños animales parecidos a lagartos, grandes anfibios o incluso otros carnívoros.

Cambia nuestro entendimiento

En el pasado, se consideraba que los dinosaurios eran animales lentos y lentos que vivían en pantanos y no podían mover sus cuerpos fuera del agua durante mucho tiempo. Fueron considerados “primitivos” y condenados a la extinción. Desde entonces Renacimiento de los dinosaurios demostró que estas nociones preconcebidas sobre los dinosaurios estaban equivocadas; ahora los dinosaurios están más vivos en la mente de las personas que nunca. Esta mejor comprensión también fue una puerta de entrada para comprender finalmente esta Las aves son descendientes directos de los dinosaurios..

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Anteosaurus pertenece a los reptiles pre-mamíferos, un grupo extinto de animales que eventualmente evolucionaron a ancestros mamíferos. Las nuevas técnicas de imagen están cambiando nuestra comprensión de la biología de estos animales ancestrales, lo cual es esencial para comprender mejor nuestros propios orígenes mamíferos. Este estudio de Anteosaurus ayuda a reescribir la narrativa de la evolución de los pre-mamíferos; Al igual que el renacimiento de los dinosaurios, esto tiene el potencial de proporcionar una nueva perspectiva sobre los orígenes de nuestros mamíferos.

Julien Benoit es investigador principal en paleontología de vertebrados en la Universidad de Witwatersrand. Este artículo fue reeditado por La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el original Aquí.

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