Ver en vivo: la nave espacial Crew Dragon de SpaceX trae a 4 astronautas de regreso a la tierra, poniendo fin al vuelo espacial humano más largo de la NASA


Una bola de fuego con forma de chicle se estrellará contra los cielos oscuros de Florida durante la noche.

El Crew Dragon de SpaceX, que transporta a cuatro astronautas para la NASA, se prepara para surcar la atmósfera a 25 veces la velocidad del sonido, desplegar cuatro paracaídas cuando se acerca a la costa de Florida y luego uno alrededor de las 2 a.m. Chapoteo suave para deslizarse en el océano: 57 pm ET del domingo.

El viaje de regreso ya ha comenzado. La nave espacial, llamada Resilience, se retiró de la Estación Espacial Internacional (ISS) y transportó a Shannon Walker, Victor Glover y Mike Hopkins de la NASA junto con Soichi Noguchi de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

La resiliencia trajo a estos astronautas a la ISS en noviembre. Han vivido y trabajado allí desde entonces.

Su misión, denominada Crew-1, restauró oficialmente la capacidad de la NASA para llevar personas al espacio en una nave espacial estadounidense desde que los transbordadores espaciales dejaron de volar en 2011. Los vuelos espaciales de seis meses eran una rutina para los astronautas de la NASA que despegaban de la nave espacial rusa Soyuz. Pero hasta ahora, Estados Unidos nunca había volado misiones a largo plazo solo durante tanto tiempo.

Crew-1 es también el primer vuelo rutinario de astronautas de SpaceX para la NASA. La agencia ya ha comprado cinco misiones Crew Dragon más. El segundo, Crew-2, lanzó cuatro astronautas más hacia la ISS el 23 de abril; usted llegó a la estación la mañana siguiente.

Walker, Glover, Hopkins y Noguchi saludaron a los recién llegados, pero la ISS estaba abarrotada. El sábado por la noche, el equipo Crew 1 volvió a subir a bordo del Crew Dragon Resilience para emprender el viaje a casa.

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Mira en vivo cómo Crew-1 regresa a la Tierra

La NASA está transmitiendo el viaje de casi siete horas, incluida la ardiente caída a la tierra y el lavado con manguera al final, a través de la transmisión en vivo a continuación, que comenzó a las 6 p.m. ET del sábado.

Walker, Glover, Hopkins y Noguchi abordaron la cápsula Resilience y cerraron su escotilla detrás de ellos a las 6:20 p.m. ET del sábado. Después de aproximadamente dos horas de verificación, los ganchos que aseguraban Resilience a la estación espacial se retrajeron a las 8:35 p.m. ET y desacoplaron la nave espacial de la ISS. El vehículo luego encendió sus motores para retirarse.

El viaje de regreso del Crew-1 se planeó originalmente para el miércoles, luego para el sábado por la mañana, pero la NASA demorado pronosticó dos veces fuertes vientos en las zonas de salpicaduras después de los pronósticos.

SpaceX ha llevado a personas de regreso a la Tierra desde la ISS antes, en un vuelo de prueba con una tripulación llamada Demo-2. En mayo, esa misión puso en órbita a los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken. Permanecieron en la EEI durante dos meses antes de chapotear en el Golfo de México.

Todo el proceso de descenso y aterrizaje está automatizado, pero Hurley aconsejó a los astronautas de la Tripulación 1 que se aseguren de “permanecer frente a la cápsula”, dijo Hopkins, comandante de la misión.

“La preparación para este aterrizaje solo pasa por nuestros procedimientos y garantiza que estemos listos cuando entremos en esta secuencia de eventos, y con suerte seguiremos toda la automatización que esperamos que necesite un aterrizaje seguro”, dijo Hopkins a los periodistas en una llamada de la ISS Los lunes.

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Si todo va bien, se espera que Resilience pase las próximas horas dando vueltas alrededor de la tierra y maniobrando para posicionarla. A las 10:58 p.m. ET, se suponía que la cápsula debía descargar su maletero, una sección inferior que viene con tanques de combustible, paneles solares y otro hardware, que ya no necesita.

A partir de ahí, los astronautas de la Tripulación 1 podrían dar un paseo lleno de baches.

“El aterrizaje fue – yo diría que fue más de lo que Doug y yo esperábamos” Behnken dijo a los periodistas después de regresar a la Tierra a bordo de la nave espacial. “Personalmente, me sorprendió lo rápido que se desarrollaron todos los eventos”.

“Se sentía como si estuviéramos en un animal”, agregó.

Behnken también dijo que los momentos clave en el proceso de aterrizaje, como cuando la cápsula se desprendió de su maletero y cuando los paracaídas se desplegaron, se sintieron “muy como ser golpeado en el respaldo de una silla con un bate de béisbol”.

Que esperar cuando los astronautas caen a la Tierra

A medida que la nave espacial Resilience se acerca a la Tierra, se espera que encienda continuamente sus motores y se adentre más en la atmósfera.

Pronto, la nave espacial debería dar vueltas a través de la atmósfera, sobrecalentando el material a su alrededor a unos 3500 grados Fahrenheit. En este punto de su vuelo, dijo Behnken, podía sentir que la cápsula se calentaba y atraía la gravedad de la Tierra sobre él por primera vez en dos meses. Se sentía como estar en una centrífuga, agregó.

La tripulación del dragón Escudo térmico – Una colección de baldosas resistentes al calor que recubren la parte inferior de la nave espacial: debe desviar el material sobrecalentado para proteger a los astronautas del interior. Después del aterrizaje de la Demo 2, la NASA y SpaceX descubrieron que uno de estos mosaicos estaba más desgastado de lo esperado. SpaceX reforzó el escudo térmico con materiales más resistentes.

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Una vez que esté aproximadamente a 5.486,40 m sobre el océano, Resilience debería desplegar cuatro paracaídas, lo que trae consigo una “sacudida bastante significativa”, dijo Behnken.

Desde allí, Resilience debería deslizarse hacia el océano para darse un ligero chapuzón a las 2:57 a.m. ET del domingo. Se espera que un equipo de rescate recupere la cápsula carbonizada y lleve a los astronautas a tierra.

Muchos barcos de observación durante el regreso de Behnken y Hurley a la Tierra se acercó peligrosamente a la nave espacial después de que salpicara. Para evitar que esto suceda, SpaceX, la NASA y la Guardia Costera planean asegurar un perímetro sin botes de 10 millas (10 millas) alrededor del área de aterrizaje de Crew-1.

“Los aterrizajes son siempre bastante dinámicos, especialmente con cápsulas como esta, especialmente cuando se abren los toboganes. Así que siempre es un poco emocionante ”, dijo Hopkins.

Cuando se le preguntó qué le gustaría comer a su regreso de la EEI, respondió: “Si tengo apetito, eso es una ventaja”.

Esta publicación ha sido actualizada con nueva información. Fue lanzado originalmente el 26 de abril de 2021.

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