VY Canis Majoris está envuelto en enormes nubes de polvo, dicen los astrónomos | astronomía

Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA han descubierto la razón del oscurecimiento de una estrella roja hipergigante llamada VY Canis Majoris.

La impresión de este artista del Hypergiant VY Canis Majoris rojo muestra las enormes células de convección y las violentas eyecciones de la estrella.  Crédito de la foto: NASA / ESA / Hubble / R. Humphreys, Universidad de Minnesota / J. Olmsted, STScI.

La impresión de este artista del Hypergiant VY Canis Majoris rojo muestra las enormes células de convección y las violentas eyecciones de la estrella. Crédito de la foto: NASA / ESA / Hubble / R. Humphreys, Universidad de Minnesota / J. Olmsted, STScI.

VY Canis Major ubicado a 3.840 años luz de distancia en la constelación de Canis Major.

También conocido como VY CMa, HD 58061 o HIP 35793, VY Canis Majoris, la estrella es aproximada 1.420 veces más grande, 35 veces más masivo y 300.000 veces más luminoso que el sol.

Si reemplazara al Sol en nuestro sistema solar, VY Canis Majoris abarcaría cientos de millones de kilómetros entre las órbitas de Júpiter y Saturno.

“VY Canis Majoris se comporta de manera muy similar Betelgeuse sobre los esteroides ”, dijo la profesora Roberta Humphreys, astrofísica del Instituto de Astrofísica de Minnesota de la Universidad de Minnesota.

“Al igual que con Betelgeuse, los datos del Hubble sugieren la respuesta a por qué esta estrella más grande se está oscureciendo”.

“Para Betelgeuse, atenuación correspondido a una escorrentía gaseosa, que pudo haber formado polvo, que en nuestra opinión obstruyó temporalmente parte de la luz de Betelgeuse y produjo el efecto de atenuación.

“Vemos algo similar en VY Canis Majoris, pero a una escala mucho mayor. Expulsiones masivas de material correspondientes al desvanecimiento muy profundo, probablemente debido al polvo que bloquea temporalmente la luz de la estrella. “

Esta imagen del Hubble muestra la enorme neblina de material que ha depositado VY Canis Majoris.  Crédito de la foto: NASA / ESA / Hubble / R. Humphreys, Universidad de Minnesota / J. Olmsted, STScI.

Esta imagen del Hubble muestra la enorme neblina de material que ha depositado VY Canis Majoris. Crédito de la foto: NASA / ESA / Hubble / R. Humphreys, Universidad de Minnesota / J. Olmsted, STScI.

En un estudio previo Profesor Humphreys y colegas determinado cuando estas grandes estructuras fueron expulsadas de la estrella.

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Encontraron fechas en los últimos cientos de años, algunas tan recientemente como entre 100 y 200 años.

En un nuevo estudio, resolvieron características mucho más cercanas a la estrella y posiblemente con menos de un siglo de antigüedad.

Al utilizar el Hubble para determinar las velocidades y los movimientos de los nodos cercanos de gas caliente y otras características, pudieron fechar con mayor precisión estas erupciones.

Lo que encontraron fue notable: muchos de estos nudos se conectan a múltiples episodios en los siglos XIX y XX cuando VY Canis Majoris se desvaneció a una sexta parte de su brillo habitual.

A diferencia de Betelgeuse, VY Canis Majoris ahora es demasiado débil para ser visto a simple vista. La estrella alguna vez fue visible, pero se ha oscurecido tanto que solo se puede ver con telescopios.

“Entonces, ¿qué tiene de especial? VY Canis Majoris puede estar en un estado evolutivo único que la separa de las otras estrellas ”, dijo el profesor Humphreys.

“Probablemente ha estado tan activo durante un período de tiempo muy corto, tal vez solo unos pocos miles de años. No veremos a muchos de ellos por aquí. “

VY Canis Majoris comenzó su vida como una estrella supergigante azul supercaliente, brillante, quizás de 35 a 40 veces la masa de nuestro sol.

Después de unos pocos millones de años, cuando cambió la velocidad de combustión de la fusión del hidrógeno en su núcleo, la estrella se convirtió en una supergigante roja.

Los investigadores sospechan que la estrella regresó brevemente a un estado más caliente y luego volvió a hincharse a un estado de supergigante rojo.

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“Quizás lo que hace a VY Canis Majoris tan especial y extrema en estas eyecciones tan complejas es que es una supergigante roja de segunda etapa”, dijo el profesor Humphreys.

“Es posible que VY Canis Majoris ya haya perdido la mitad de su masa. En lugar de explotar como una supernova, podría colapsar directamente en un agujero negro. “

los estudio fue publicado en el Diario astronómico.

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Roberta M. Humphreys et al. 2021. La historia de pérdidas masivas de Red Hypergiant VY CMa. AJ 161,98; doi: 10.3847 / 1538-3881 / abd316

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